Клінічні ознаки захворювання на сказ з'являються найчастіше через 3-8 тижнів після зараження. У собак клінічно розрізняють переважно дві форми хвороби: буйну (агресивну) і тиху (паралітичну). Однак нерідко сказ може протікати в атипових формах.


Буйна форма проявляється трьома стадіями, що послідовно змінюються:

  •  перша – продромальна (початкова, меланхолійна),
  •  друга – збудження (маніакальна),
  •  третя – паралітична (депресивна).

На початку захворювання відзначають зміни у поведінці собак: тварина надзвичайно ласкава або, навпаки, примхлива, насторожена, не виконує команди. Собака незвично збуджений, часто розгризає місце укусу. Апетит знижений або збочений, тварина поїдає неїстівні предмети, спостерігається сильна слинотеча та блювання. Такий стан триває 1-4 дні.
У хворих на сказ диких тварин (лисиці, вовки та ін.) також спостерігають атипову поведінку: вони втрачають почуття обережності та страху, приходять у населені пункти і можуть нападати на тварин і людей. Такі тварини є дуже небезпечними.

У другій стадії хвороби собака різко збуджена, агресивна, гризе землю та різні предмети, прагне втекти. Часто хворі собаки несподівано накидаються на інших тварин чи людей. Надалі з'являються конвульсивні напади, які поступово частішають, збільшується їхня тривалість. При цьому відзначаються висока температура (до 4ГС), блювання, паралічі окремих груп м'язів (глотки, гортані, кінцівок), розвивається косоокість; нижня щелепа відвисає, з пащі витікає слина; гавкіт стає хрипким, заглушеним. Тривалість цієї стадії 2-3 дні. Остання стадія (паралітична) характеризується різким виснаженням тварини, що прогресують паралічами задніх кінцівок, потім тулуба, передніх кінцівок; тварина гине. Тривалість третьої стадії 2-4 дні. Загальна тривалість клінічних ознак при буйній формі хвороби становить 6-11 днів.

Тиха форма сказу собак клінічно характеризується загальної депресією, без стадії збудження. Швидко наступають паралічі м'язів кінцівок та тулуба. Хвороба триває лише 2-4 дні, і тварина гине.
Атипова форма ("атипове сказ") проявляється різними нетиповими для сказу ознаками. Останні 10 років атипові форми сказу стали відзначати порівняно часто. Хвороба характеризується підгострим або хронічним (до 2-3 місяців) перебігом. При цьому спостерігають млявість та байдужість тварин, розлади нервової, травної та інших систем організму.


Найважливіше діагностичне значення мають специфічні включення - тільця Бабеша-Негрі, які виявляються лише за сказу.
Зазначені включення є у багатьох загиблих тварин, але якщо тварина вбита на початковій стадії хвороби, ці тільця можуть не виявлятися.